Washingtonia filifera (Lindl.) H. Wendl. 1879

famiglia Arecaceae
sinonimi: Brahea filamentosa, Pritchardia filifera
nome comune: palma della California


ETIMOLOGIA: il nome del genere è dato in onore di George Washington (1732-1799), primo presidente degli Stati Uniti d'America. L'attributo specifico filifera è latino e fa riferimento alla tendenza delle foglie a sfibrarsi lungo i bordi in lunghi filamenti biancastri.



è una palma di grande taglia, mediamente alta fino a 10-15 metri (può però raggiungere i 30-35), originaria delle regioni sud-occidentali del Nordamerica, in particolare Arizona, California e Messico settentrionale. Si sviluppa su un fusto allargato alla base e sottile nel corpo, con fronde arcuate a picciolo rigido lungo oltre due metri e di colore verde scuro. È una specie robusta, con un bel fogliame, a rapido sviluppo vegetativo e poco esigente dal punto di vista pedologico, rifuggendo soltanto i terreni soggetti a ristagno idrico. Cresce meglio in ambienti areati e in pieno sole, quindi ben si adatta alle regioni rivierasche. La sua resistenza al vento ed al freddo le permettono comunque di vivere anche in zone di media altitudine. Teme invece le basse temperature, per cui è bene collocarla in zone riparate dal freddo e dal vento. Questa palma è utilizzabile, al pari della Phoenix canariensis, per filari e viali alberati


come la maggior parte delle palme presenta un unico fusto, largo fino a 90-100 centimetri, eretto e piuttosto tozzo, liscio nella parte basale, che conserva a lungo le foglie secche nella parte immediatamente sottostante alla chioma (nella foto queste sono state asportate per migliorare l'estetica della pianta, per cui si vede soltanto la parte del picciolo che rimane attaccata al tronco)


le foglie, disposte in una densa corona apicale, hanno la forma di un ventaglio arrotondato, con 50-70 segmenti nastriformi, uniti fra loro nella parte più bassa della foglia, e fino ai due terzi della loro lunghezza, e sono inserite su un picciolo rigido ed arcuato, allargato alla base e spinoso su entrambi i lati, che può arrivare ad una lunghezza di due metri

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